Combien de temps vit un cochon d’Inde ?

Le cochon d’Inde est l’un des animaux de compagnie les plus appréciés au monde. Ce sont des créatures curieuses, attentionnées, câlines, amusantes et très attachantes qui nécessitent une interaction sociale et une attention fréquentes.

Bien que leur espérance de vie ne soit pas aussi longue que celle d’un chat ou d’un chien, ils sont généralement assez robustes et résistants aux maladies.

La durée de vie d’un cochon d’Inde est déterminée par plusieurs aspects, notamment son élevage, sa nourriture, sa situation dans le logement et ses soins de santé. Parfois, des éléments indépendants de notre volonté peuvent également jouer un rôle.

Cet article vous expliquera ce que vous devez savoir pour améliorer la longévité globale de votre animal afin que vous puissiez profiter de sa compagnie pendant de nombreuses années. Continuez à lire pour savoir combien de temps vivent les cochons d’Inde.

Durée de vie d’un cochon d’Inde

Le cochon d’Inde d’élevage contemporain a une durée de vie typique de cinq à huit ans. S’il a la chance d’éviter toute maladie liée à l’âge, le cochon d’Inde peut vivre plusieurs années de plus, mais il existe une limite naturelle à sa longévité qu’il ne dépassera certainement pas.

Il est difficile de fixer une limite naturelle, mais d’après les témoignages des cochons d’Inde les plus anciens (dont nous parlerons plus loin), elle est probablement d’environ 15 ans.

Votre cochon d’Inde sera dans la force de l’âge pendant environ six mois après avoir atteint l’âge adulte, c’est-à-dire généralement entre six et neuf mois. Cependant, il finira par présenter des signes significatifs de détérioration, comme tout autre animal. Son niveau d’énergie commencera à chuter de manière significative vers l’âge de quatre ou cinq ans.

Votre cochon d’Inde peut commencer à éviter l’exercice et le jeu. La fourrure de son visage, y compris autour du nez et de la bouche, commencera à devenir grise ou blanche. Les orteils de votre cochon d’Inde se recroquevillent, en commençant par l’orteil extérieur et en allant vers l’orteil intérieur le plus grand ; les orteils peuvent finir par devenir épais et déformés.

La durée de vie de votre cochon d’Inde est également réduite, surtout au cours des premiers mois suivant son sevrage. Il devient plus vulnérable aux maladies liées à l’âge comme la cataracte, l’arthrite, les maladies cardiaques, les accidents vasculaires cérébraux, le cancer et même la démence.

Les cochons d’Inde domestiqués ne survivent plus à l’état sauvage (à l’exception de quelques colonies sauvages), mais certaines personnes les laissent courir en liberté dans une cour clôturée plus large. L’ajout d’une cage au-dessus de leur enclos permet à votre animal de disposer de beaucoup d’espace, d’air frais et de soleil.

En revanche, les cochons d’Inde laissés en liberté sont beaucoup plus susceptibles d’être mangés par des prédateurs ou de contracter des maladies. Ils sont également sensibles aux tempêtes et au froid. À moins que vous ne soyez certain de ce que vous faites et que vous soyez prêt à prendre le risque, ce n’est pas conseillé.

Ce qui peut affecter la durée de vie d’un cochon d’Inde

La génétique est l’un des éléments les plus importants de la santé et du bien-être général de votre cochon d’Inde. De nombreux problèmes de santé (et, dans de nombreux cas, le risque accru de certaines maladies) peuvent être hérités d’un parent à l’autre, comme pour tout autre animal, y compris les humains.

C’est là qu’un éleveur peut avoir un impact significatif sur la santé de votre animal. Les meilleurs éleveurs ne s’approvisionnent qu’auprès des meilleures souches. Ils n’élèvent pas de cochons d’Inde qui présentent des signes de maladies héréditaires graves.

Pour s’assurer que leurs cochons d’Inde sont sains et exempts de maladies, les agriculteurs procèdent à des inspections régulières.

Cependant, l’élevage ne vous mènera pas loin. Une fois que vous avez un cochon d’Inde, l’alimentation et les soins généraux auront un impact. Les conseils pour assurer la sécurité et la santé de votre cochon seront abordés plus en détail dans la suite du livre.

Parfois, quelle que soit la prudence dont vous faites preuve, un cochon d’Inde peut ne pas survivre aussi longtemps que vous le souhaiteriez. Le fait que la « chance » (c’est-à-dire les causes aléatoires ou incontrôlables) ait un impact significatif sur son existence est indiscutable.

L’existence d’un cochon d’Inde peut être écourtée par un risque héréditaire caché ou une maladie imprévue. Les propriétaires ont beaucoup de pouvoir sur la santé de leur animal, à condition que rien ne se passe mal.

Trucs pour améliorer l’espérance de vie d’un cochon d’Inde

Il y a plusieurs choses que vous pouvez faire pour garantir à votre cochon d’Inde une vie longue et heureuse :

Soins vétérinaires

Votre cochon d’Inde doit subir un examen annuel chez le vétérinaire. Si votre cochon présente des symptômes aigus de maladie ou de détresse, contactez votre vétérinaire dès que possible. L’assurance pour animaux de compagnie peut vous aider à payer des dépenses de santé imprévues, mais elle ne convient pas à tout le monde.

Races

La durée de vie des cochons d’Inde est généralement plus longue de quelques années chez les femelles que chez les mâles. Les races dépourvues de poils, comme le Baldwin et le cochon maigre, sont censées avoir la durée de vie la plus courte, tandis que les cochons péruviens ou Sheltie sont censés vivre le plus longtemps.

Alimentation

Tous les cochons d’Inde ont besoin d’une alimentation équilibrée comprenant des granulés, du foin et des fruits et légumes frais. Chaque jour, donnez 1/8 de tasse de granulés avec suffisamment de vitamine C et de fibres complémentaires. Vous pouvez donner aux cochons d’Inde des quantités illimitées de foin (généralement de la fléole des prés), une tasse de fruits et légumes frais (comme de la laitue ou du persil) et quelques tranches de fruits sans pépins (comme des pommes, des oranges, des kiwis, etc.). Essayez d’éviter les grains, les céréales, les graines, les noix, les produits laitiers et les aliments trop sucrés. Vous devez également éviter de manger de la viande. Le cochon d’Inde est un herbivore par nature.

Élevage

Lorsque vous commencez à acheter un cochon d’Inde, votre première préoccupation doit toujours être la santé. L’idéal est de trouver un éleveur de cochons d’Inde réputé qui a la réputation de produire des animaux de haute qualité. Ne faites jamais confiance à un éleveur ou à une animalerie qui ne peut pas fournir de preuve de la lignée de ses chiens. Si les bons éleveurs font souvent payer un peu plus cher leurs animaux, vous risquez moins de dépenser de l’argent pour des problèmes de santé à long terme.

Milieu de vie

Afin d’éviter les maladies, les propriétaires doivent nettoyer la litière du cochon d’Inde au moins une fois par semaine, retirer chaque jour la nourriture non utilisée et essayer de séparer la nourriture des déchets. Sans courant d’air, la pièce doit être maintenue entre 65 et 79 degrés.

Exercice

La santé physique et mentale de votre cochon est améliorée par l’exercice. Une cage suffisamment grande pour que votre cochon puisse y courir et un contact quotidien avec son propriétaire devraient lui assurer une activité suffisante chaque jour. Les roues et les balles d’exercice ne sont pas recommandées, car elles peuvent nuire à certains cochons.

Problèmes de santé communs chez le cochon d’Inde

Les propriétaires doivent être conscients des maladies dévastatrices et potentiellement mortelles qui peuvent entraîner la perte d’une grande partie de la vie de leur animal (et s’y préparer).

Les infections respiratoires ou les maladies des voies urinaires sont courantes chez les jeunes cochons d’Inde dont le système immunitaire est immature. Cependant, elle peut toucher tout le monde, même les adultes ; le stress et une mauvaise alimentation, ainsi qu’un manque de ventilation et des espaces de vie confinés, peuvent tous contribuer à l’infection.

Les problèmes gastro-intestinaux sont fréquents chez les cochons d’Inde, en raison de la digestion compliquée de leur régime riche en glucides. Si cochon d’Inde a du mal à absorber les nutriments ou élimine rapidement les aliments de son système, cela peut être le symptôme d’une affection digestive plus grave, comme une inflammation, des infections bactériennes ou des parasites.

Les symptômes comprennent la fatigue, la constipation et une perte de poids inexpliquée ou des changements d’appétit.

Les cochons d’Inde peuvent aussi avoir le scorbut, qui est dû à une carence en vitamine C. Le scorbut chez les cochons d’Inde est dû à la même raison que chez les humains : un manque de vitamine C dans leur alimentation (que les cochons d’Inde ne peuvent pas fabriquer eux-mêmes).

Un poil rêche, de la diarrhée, des articulations enflées, de la léthargie, des ulcères ou des saignements dans les gencives sont autant de signes de toxicité de l’huile de ricin. Si vous donnez à votre cochon une bonne alimentation équilibrée comme décrit ci-dessus, cela ne devrait pas poser de problème.

Les propriétaires doivent connaître les signaux d’alerte du cancer. Les tumeurs semblent être en augmentation, alors gardez un œil sur les bosses ou les excroissances inhabituelles sur le corps de votre cochon d’Inde. La détection précoce est toujours bénéfique pour les cochons d’Inde, tout comme pour les humains.

Le risque de développer un cancer augmente avec chaque année de vie du cochon d’Inde et nécessite des inspections plus fréquentes.

Voici quelques-uns des symptômes les plus typiques qui nécessitent une attention médicale immédiate : léthargie, tristesse et comportement asocial, difficultés respiratoires, plaies cutanées, suintement ou irritation des oreilles, sommeil excessif, douleur et gonflement.

En plus de ces points importants, les propriétaires devront rechercher des signes de maladie ou de malaise, notamment l’apathie, la dépression et un comportement anormal.

Si vous observez l’un de ces symptômes, contactez immédiatement votre vétérinaire pour savoir combien de temps votre cochon d’Inde peut vivre avec ces problèmes potentiels.

Quel est le cochon d’Inde le plus vieux ?

Snowball, un cochon d’Inde de Nottinghamshire, au Royaume-Uni, détient le record mondial Guinness du plus vieux cochon d’Inde en captivité au monde. Il est décédé le 14 février 1979 à l’âge de 14 ans et 10 mois et demi. Personne n’a encore dépassé cette marque, mais des cochons d’Inde d’autres nations s’en sont approchés (Bear aurait eu 13 ans en 2019, selon la légende).

La situation est compliquée par le fait qu’il est difficile de déterminer l’âge d’un cochon d’Inde. Pour être éligible au record, la naissance du cochon d’Inde doit être enregistrée.